Ο Monk της Riverside σε συγκεντρωτική επανέκδοση

Ο Thelonious Monk (δεξιά) με τον Orrin Keepnews και την Pannonica de Koenigswarter 

Η γνωριμία του Thelonious Monk με τον Orrin Keepnews, συνιδρυτή της Riverside μαζί με τον Bill Grauer, είχε γίνει από το 1948, όταν νεαρός τότε ο Keepnews έγραψε για εκείνον στο περιοδικό The Record Changer ένα από τα πρώτα άρθρα που αναφέρονταν εκτενώς στον νεωτεριστή συνθέτη και πιανίστα. Έτσι όταν το 1954 ο δημοσιογράφος που είχε γίνει πλέον παραγωγός και είχε δημιουργήσει τη Riverside Records, έμαθε ότι ο Monk ήθελε να εγκαταλήψει την Prestige, δεν έχασε την ευκαιρία. Δε χρειάστηκε άλλωστε να κάνει μεγάλες θυσίες. Το μόνο που του ζήτησε ο Bob Weinstock (iδιοκτήτης της Prestige) ήταν 108,27 δολάρια, το ποσό που του χρωστούσε ο πιανίστας...

Έχοντας διακρίνει από νωρίς το τεράστιο ταλέντο του Monk, ο Keepnews είχε στόχο να δώσει ένα νέο ξεκίνημα στην καριέρα του και να τον κάνει πιο αποδεκτό από το κοινό και τους κριτικούς, που στην πλειοψηφία τους τον θεωρούσαν ως μια εκκεντρική φιγούρα. Ένας τρόπος για να πετύχει αυτόν τον στόχο ήταν να επιχειρήσει μια ηχογράφηση χωρίς δικές του συνθέσεις. Έτσι το πρώτο του άλμπουμ που ηχογράφησε για τη Riverside στα μέσα του 1955 ήταν το Thelonious Monk Plays Duke Ellington”, στο οποίο ο Monk με το τρίο του ερμήνευαν συνθέσεις του Duke Ellington και λίγους μήνες αργότερα ακολούθησε ένα σετ από standards στο “The Unique Thelonious Monk”. Το μεγάλο βήμα όμως έγινε με την τρίτη του ηχογράφηση για την εταιρεία, το Brilliant Corners”, που κυκλοφόρησε το 1957 και έτυχε πανηγυρικής υποδοχής. Η συνεργασία του Monk με την εταιρεία κράτησε μέχρι το 1961 και εκδόθηκε για πρώτη φορά συγκεντρωτικά σε 22 LP ή 15 CD το 1986.

Στις 19 Μαΐου η Concord Music επανεκδίδει το “Thelonious Monk, The Complete Riverside Recordings” σε ένα νέο box set, που περιλαμβάνει σε χρονολογική σειρά 153 συνολικά ηχογραφήσεις. Ανάμεσά τους ένα άγνωστο session με τον Shelly Manne, συνομιλίες στο στούντιο και συνοδευτικά ένα βιβλιαράκι με κείμενα του Keepnews, πληροφοριακό υλικό και σπάνιες φωτογραφίες.

 

Tags: