RIP Orrin Keepnews

 

Αν και δεν υπήρξε μουσικός αποτελεί μια από τις εμβληματικές φυσιογνωμίες της τζαζ, αφού ήταν παραγωγός σε εκατοντάδες κλασικές ηχογραφήσεις από τα μέσα της δεκαετίας του '50 και μετά, ενώ τα κείμενά του που συνόδευαν τα εξώφυλλά τους έβαλαν ψηλά τα αισθητικά στάνταρντ για τις επόμενες γενιές. Ανάμεσα σε αυτά τα άλμπουμ και το “Brilliant Corners” του Thelonious Monk, που όπως επισήμανε το Rolling Stone, κατά ειρωνικό τρόπο o Clark Terry, ο ένας από τους δύο τελευταίους επιζώντες της ιστορικής ηχογράφησης (ο άλλος είναι ο Sonny Rollins) έφυγε μια βδομάδα πριν τον παραγωγό της.

Ο Orrin Keepnews γεννήθηκε στο Μπρονξ το 1923. Από τα τέλη της δεκαετίας του '40 άρχισε να γράφει για την τζαζ στο περιοδικό που εξέδιδε με τίτλο The Record Changer. Στη συνέχεια ασχολήθηκε με την παραγωγή δίσκων και το 1953 μαζί με τον φίλο του Bill Grauer ίδρυσε την Riverside Records που αρχικά τύπωνε επανεκδόσεις. Ο πρώτος που υπέγραψε συμβόλαιο στην εταιρεία ήταν ο πιανίστας Randy Weston to 1954 και τον ακολούθησε ο Thelonious Monk κι ύστερα δεκάδες άλλοι μεγάλοι της τζαζ. Λίγο μετά τον θάνατο του Grauer το 1963 η εταιρεία χρεοκόπησε. Το 1966 μαζί με τον πιανίστα Dick Katz ο Keepnews συνέχισε ιδρύοντας την Milestone που το ρόστερ της θα περιλάμβανε μουσικούς όπως ο McCoy Tyner, o Joe Henderson και ο Lee Konitz. Στις αρχές της δεκατίας του '70 μετακομίζοντας στο Σαν Φρανσίσκο ανέλαβε τη Fantasy που είχε αποκτήσει τον κατάλογο της Riverside και της Fantasy και το 1985 ίδρυσε μια νέα εταιρεία, την Landmark Records και συνεργάστηκε με καλλιτέχνες όπως ο Bobby Hutcherson και το Kronos Quartet. Για τις παραγωγές και τα κείμενά του τιμήθηκε τέσσερις φορές με το βραβείο Grammy και το 2004 του απονεμήθηκε το Trustees Award for Lifetime Achievement από την National Academy of Recording Arts and Sciences.

O Orrin Keepnews όρθιος με το τσιγάρο στο στόμα, με το Bill Evans Trio (από αριστερά Scott Lafaro, Bill Evans και Paul Motian) στο Village Vanguard το 1961

Tags: