Nick Maclean, Rites of Ascension

Η πρώτη εμφάνιση του Nick Maclean έγινε πριν από πέντε περίπου χρόνια με τους Snaggle, ένα εξαμελές γκρουπ που κινείται μεταξύ φανκ, ροκ και τζαζ και με το οποίο έχει κυκλοφορήσει ως τώρα δύο άλμπουμ και ένα EP. Ο 27χρονος πιανίστας με έδρα του το Τορόντο, δουλεύει παράλληλα και με ένα ακουστικό κουαρτέτο, που φέρει το όνομά του. Το γκρουπ περιλαμβάνει δύο μουσικούς επίσης νεαρής ηλικίας, τον μπασίστα Jesse Dietschi και τον ντράμερ Tyler Goertzen, και συμπληρώνεται από τον έμπειρο τρομπετίστα Brownman Ali.

Η πρώτη τους δουλειά “Rites of Ascension (Browntasauras Records) είναι αφιερωμένη στον Herbie Hancock. Ένα tribute όμως που επιχειρεί να πιάσει το πνεύμα της μουσικής του μεγάλου δάσκαλου, παρά να αναπλάσει τις συνθέσεις του, μιας και βασίζεται κατά κύριο λόγο σε πρωτότυπο υλικό. Από τις διασκευές -και οι τέσσερις σε πολύ γνωστά κομμάτια από την πρώιμη περίοδο του πιανίστα- το “Cantaloupe Island”, το “Driftin’” και το “One Finger Snap”, είναι συγκεντρωμένα στο ξεκίνημα, ενώ το “Tell Me a Bedtime Story” κλείνει το άλμπουμ. Όλα τους μένουν κοντά στο πρωτότυπο, στον ήχο της μετά το bebop εποχής και το δυνατό σουίνγκ της Blue Note, με την τρομπέτα του Ali να δηλώνει τη μελωδία και να μοιράζεται τα σόλο με τον Maclean. Ανάλογο είναι το ύφος και στα υπόλοιπα κομμάτια που συχνά χρησιμοποιούν φράσεις με τις φωνές του Hancock και άλλων προσωπικοτήτων (όπως του συγγραφέα Christopher Hitchens και του αστροφυσικού Neil deGrasse Tyson) σαν για να δώσουν το σύνθημα και να ωθήσουν τους τέσσερις μουσικούς στους αυτοσχεδιασμούς τους. Από το κλίμα αυτό ξεφεύγουν δυο κομμάτια με ιδιαίτερο ενδιαφέρον: το “Temptation of the Crossroads” που ταξιδεύει στον νότο για να εξερευνήσει τον περίφημο μύθο του Robert Johnson, με τραβηγμένες βιμπράτο νότες από τη σουρντίνα του Ali και με τη μελόντικα του Maclean σε ρόλο φυσαρμόνικας, ενώ το “Elasticity of Time and Space”, που όπως περιγράφει κι ο τίτλος του, παίζει έξυπνα με τον ρυθμό και το μέτρημα, εναλλάσσεται ανάμεσα στο up tempo swing και το αργό funk και τον ηλεκτρικό και ακουστικό ήχο.

http://nicholasmaclean.com

Tags: