Waldo Semon, ο εφευρέτης του βινυλίου

Αν και δεν ήταν μουσικός και το όνομά του είναι ελάχιστα γνωστό, συνέβαλε όσο λίγοι στη διάδοση της μουσικής. Σαν σήμερα γεννήθηκε το 1898 ο Waldo Semon, ο άνθρωπος που θεωρείται ο εφευρέτης του βινυλίου.

Στην πραγματικότητα το πολυβινυλοχλωρίδιο, για συντομία PVC- είχε παρασκευαστεί τυχαία γύρω στα 50 χρόνια νωρίτερα, αλλά λόγω της δυσκαμψίας του είχε θεωρηθεί άχρηστο. Ο Semon, ερευνητής που είχε προσληφθεί από την εταιρεία B. F. Goodrich, το 1926 άρχισε να πειραματίζεται με το PVC και με διάφορες προσμίξεις κατάφερε να δημιουργήσει ένα πιο εύκαμπτο και επεξεργάσιμο υλικό, που αξιοποιήθηκε σε πλήθος από εμπορικές χρήσεις.

Οι πρώτοι δίσκοι βινυλίου κατασκευάστηκαν στις αρχές της δεκαετίας του ΄30, αλλά η χρήση τους άργησε να επεκταθεί, καθώς τα πικάπ της εποχής έπαιζαν δίσκους 78 στροφών, φτιαγμένους από σελάκ. Όμως το βινύλιο ήταν ελαφρύτερο, φτηνότερο και πιο ανθεκτικό και έγινε πολύ δημοφιλές μετά τον πόλεμο, με την παραγωγή των νέων ελαφρύτερων πικάπ. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας του '50 οι δίσκοι 78 στροφών είχαν αντικατασταθεί πλήρως από τους δίσκους 45 και 33 στροφών.

Ο Semon έζησε αρκετά (πέθανε σε βαθιά γεράματα το 1999) για να δει τη χρυσή εποχή του βινυλίου, αλλά και την έλευση του CD στα μέσα της δεκαετίας του '80, που έστειλε την ανακάλυψή του στο περιθώριο.

Tags: