Dayna Stephens, “Gratitude”

Την ευγνωμοσύνη του ότι επιστρέφει δυνατός μετά τη μάχη με μια σπάνια ασθένεια που τον ταλαιπωρεί χρόνια τώρα, δηλώνει με τον τίτλο του νέου (όγδοου) άλμπουμ του ο σαξοφωνίστας Dayna Stephens. Συναίσθημα που μεταφέρει με κάθε κομμάτι της ομοιογενούς αυτής δουλειάς του. Οι εννιά προσεκτικά επιλεγμένες συνθέσεις του “Gratitude(Contagious Music), από τις οποίες μόνο μια υπογράφεται από τον Stephens, εκτείνονται από το κλασικό “Isfahan” του Billy Strayhorn και το “We Had a Sister” του Pat Metheny, μέχρι το “Amber is Falling” και το “Don't Mean a Thing at All” δύο σύγχρονων συνθετριών/τραγουδιστριών, της Michelle Amador και της Rebecca Martin αντίστοιχα. Όλες τους έχουν αργό τέμπο και “αραιό” παίξιμο και ενορχήστρωση, πετυχαίνοντας να αναδείξουν τις δυνατές μελωδίες, αλλά και την εσωτερικότητα και το βάθος των συναισθημάτων.

Σε αυτό βέβαια βοηθά και το κυριολεκτικά all star γκρουπ που συνοδεύει τον σαξοφωνίστα: ο Julian Lage στην κιθάρα, ο Brad Mehldau στο πιάνο, ο Larry Grenadier στο κοντραμπάσο και ο Eric Harland στα τύμπανα. Όλοι τους -και ο ίδιος ο Stephens- όχι απλά μεγάλοι δεξιοτέχνες, αλλά και χαρισματικοί storytellers και μάστερ της μελωδικότητας. Ένα από τα κομμάτια που ξεχωρίζουν σε αυτό το γεμάτο ομορφιές άλμπουμ είναι το “Woodside Waltz” του Lage με μια χαλαρή και ταξιδιάρικη americana διάθεση.

Tags: