Το απάνθρωπο πείραμα του Tuskegee

Τέτοια εποχή πριν από 45 χρόνια αποκαλύφθηκε ένα από τα πιο σατανικά ιατρικά πειράματα που έγιναν ποτέ πάνω σε ανθρώπους. Για 40 ολόκληρα χρόνια, από το 1932 ως το 1972, στην κωμόπολη Tuskegee της Αλαμπάμα εφαρμόστηκε μια κλινική μελέτη για τη σύφιλη, κάνοντας πειράματα σε νεαρούς αφροαμερικανούς, κυρίως αγράμματους αγρότες.

Οι άνθρωποι αυτοί, άποροι και χωρίς να γνωρίζουν το αντικείμενο της έρευνας, έγιναν στην πραγματικότητα πειραματόζωα με αντάλλαγμα τη δωρεάν ιατρική περίθαλψη, δωρεάν γεύματα και δωρεάν ταφή (!) σε περίπτωση θανάτου.

Συγκεντρώθηκαν 600 άτομα, από τα οποία τα 2/3 έπασχαν από την ασθένεια, ενώ τα υπόλοιπα ήταν υγιή. Θα παρατηρούνταν η εξέλιξη της ασθένειας για 6 έως 9 μήνες και στη συνέχεια θα άρχιζε η θεραπεία. Την εποχή που ξεκίνησε η έρευνα (η πενικιλίνη είχε μεν ανακαλυφθεί αλλά δεν χρησιμοποιούνταν ακόμη επίσημα) η θεραπεία για τη σύφιλη προέβλεπε τη χορήγηση στον ασθενή επικίνδυνων τοξικών που δεν είχαν διαπιστωμένη αποτελεσματικότητα. Με μια πολύ επίπονη διαδικασία έπαιρναν υγρό από τη σπονδυλική τους στήλη και στην πραγματικότητα μετά την παρέλευση των 9 προβλεπόμενων μηνών η θεραπεία δεν άρχισε. Ακόμη και όταν κάποιοι ασθενείς ζήτησαν οι ίδιοι να τους χορηγηθεί πενικιλίνη, οι υπεύθυνοι τούς το αρνήθηκαν. Όταν το πρόγραμμα “ολοκληρώθηκε” οι περισσότεροι είχαν πεθάνει, ενώ σε αρκετές περιπτώσεις είχαν μολυνθεί συγγενείς τους και είχαν γεννηθεί παιδιά με συγγενή σύφιλη.

Το 1966 ο ερευνητής Peter Buxtun ζήτησε να τερματιστεί το πρόγραμμα και βλέποντας ότι δεν υπήρξε καμιά ανραπόκριση στο αίτημά του τον Ιούλιο του 1972 έκανε μια σχετική δημοσίευση στη Washington Star. Ο σάλος που προκλήθηκε από τα δημοσιεύματα στον τύπο έφερε τον τερματισμό του πειράματος.

Το απάνθρωπο πείραμα έδωσε την έμπνευση στον Don Byron, έναν από τους καλύτερους κλαρινετίστες της εποχής μας, στην πρώτη του προσωπική δουλειά με τον τίτλο “Tuskegee Experiments”, που κυκλοφόρησε το 1992, ενώ το 1997 κυκλοφόρησε το “Miss Evers' Boys” μια τηλεταινία της HBO με αυτό το αντικείμενο, γυρισμένη από τον Joseph Sargent και πρωταγωνιστή τον Laurence Fishburne.

Tags: