Η ιδιαίτερη φωνητική τέχνη του Leon Thomas

Ο Leon Thomas (1937-1999) έγινε περισσότερο γνωστός από τις συνεργασίες του με τον Pharoah Sanders (και ιδίως τους στίχους και την ερμηνεία του στο “The Creator Has a Master Plan”) και τον Carlos Santana, αν και είχε μερικούς πολύ καλούς δικούς του δίσκους και όλα τα προσόντα για να κάνει μια πολύ μεγαλύτερη καριέρα. Το πιο χαρακτηριστικό στοιχείο της ερμηνείας του ήταν η ζεστή και εκφραστική χρειά της φωνής του που εναλλασσόταν διαρκώς με το ιδιαίτερο και πρωτότυπο σκατ (φωνητικούς αυτοσχεδιασμούς χωρίς λόγια) γεμάτο από λαρυγγισμούς και βρυχηθμούς, που επηρέασε πολλούς τραγουδιστές, όχι μόνο από τον χώρο της τζαζ, όπως για παράδειγμα τον Tim Buckley.

Έχει πολύ ενδιαφέρον ο τρόπος με τον οποίο ανέπτυξε την τεχνική του, με αφορμή ένα ατύχημα που του συνέβη το 1969, όπως τουλάχιστον έχει διηγηθεί ο ίδιος. Πέφτοντας ενώ βρισκόταν σε μια στάση της γιόγκα, χτύπησε το κάτω του χείλος, στο οποίο αναγκάστηκε να υποστεί μια επέμβαση και να μπουν ράμματα. Ήταν όμως προγραμματισμένο να συμμετάσχει στη φιλανθρωπική εκδήλωση μιας ομάδας ακτιβιστών στη Νέα Υόρκη, από την οποία δεν θέλησε να απουσιάσει παρ' όλο που δεν μπορούσε καν να ανοίξει το στόμα.

Όταν βρέθηκε στη σκηνή και ήρθε η στιγμή να τραγουδήσει, ένιωσε να βγαίνει από μέσα του αυτό το σκατ. “Συνειδητοποίησα ότι οι πρόγονοί μου ήρθαν και μου παρέδωσαν αυτό που λέμε άρθρωση του λάρυγγα. Μου είπαν θα τραγουδήσεις με αυτόν τον τρόπο έχοντας το στόμα κλειστό.... τον αποκαλώ soularfone. Οι Πυγμαίοι τον λένε Umbo Weti”.

 

Tags: