Στην ηρεμία της υπαίθρου

Andrew Downing: “Otterville”

Το Otterville είναι μια μικρή κωμόπολη στο Οντάριο του Καναδά, νοτιοδυτικά του Τορόντο. Εκεί έχει τις ρίζες του ολόκληρο το οικογενειακό δέντρο του τσελίστα και μπασίστα Andrew Downing, που με την αίσθηση της απόλυτης ηρεμίας της αγροτικής αυτής περιοχής αναπλάθει τις παιδικές και οικογενειακές του μνήμες, στο καινούριο διπλό του άλμπουμ που ονομάζεται απλά “Otterville” (σε ανεξάρτητη παραγωγή).

Και τα 15 κομμάτια -όλα με διάρκεια ανάμεσα σε τριάμιση και πεντέμιση λεπτά- ξεκινούν αργά και παραμένουν χαμηλόφωνα ως το τέλος, προορισμένα να παίζονται χωρίς να απομακρύνονται από τις πλούσιες και λεπτές ενορχηστρώσεις του Downing. Αρκετά από αυτά, όπως διαβάζουμε, έχουν βασιστεί σε γνωστά κομμάτια του στάνταρντ τζαζ ρεπερτορίου, κάτι που δεν γίνεται άμεσα αντιληπτό, εκτός βέβαια από τo “Take the A Train” που το ακούμε όμορφα μεταμορφωμένο σε μια αργή, νοσταλγική και ευφάνταστη διασκευή. Η εκλεπτυσμένη και δημιουργική γραφή, αλλά και η επιλογή των οργάνων -ιδιαίτερα το τσέλο, το εκφραστικό άλτο σαξόφωνο της Tara Davidson και το όμορφο ατμοσφαιρικό ταίριασμα ανάμεσα στο βιμπράφωνο του Michael Davidson και τη lap steel κιθάρα της Christine Bougie), πετυχαίνουν να παραστήσουν ηχητικά το γαλήνιο περιβάλλον της ζωής κοντά στη φύση και την ονειρική αναπόληση της παιδικής ηλικίας.

http://andrewdowning.com

Michael Aadal: “Pomona” (Losen Records)

Μια περιοχή της Αμερικάνικης ηπείρου, αστική αυτή τη φορά, έδωσε έμπνευση και στον Νορβηγό κιθαρίστα Michael Aadal για το καινούριο του άλμπουμ. Ο τίτλος του “Pomona” (Losen Records) προέρχεται από την ομώνυμη λεωφόρο στο Fullerton του Los Angeles, όπου τη δεκαετία του '50 βρισκόταν το εργοστάσιο της Fender.

Με τα δυο πιο γνωστά και δημοφιλή μοντέλα της Fender, μια Stratocaster και μια Telecaster, ο Aadal φτιάχνει τη δική του americana, συνοδευόμενος από ένα γκρουπ που συμπληρώνεται από πέντε ακόμη περίπου συνομήλικούς του (όλοι τους γύρω στα τριάντα πέντε) Νορβηγούς: τον André Kassen στο τενόρο, τον Ole-Bjørn Talstad στο πιάνο και τα πλήκτρα, τον Anders Hofstad Sørås στην pedal steel και lap steel κιθάρα, τον Audun Ramo στο κοντραμπάσο και τον Gunnar Sæter στα τύμπανα. Ο ήχος του Aadal, με την επιλογή χρωματισμών από την country και με όμορφες, λιτές και πλήρεις μελωδικότητας φράσεις, βρίσκεται μεταξύ Bill Frisell, Ry Cooder και Mark Knopfler. Από το ξεκίνημά του το άλμπουμ βάζει τον πήχυ ψηλά με δυο πραγματικά διαμάντια: το “The Border” που αρχίζει με αργόσυρτο laid back feeling για να φτάσει σε μια υπέροχη κορύφωση με το βραχνό τενόρο του Kassen και το εξίσου μελωδικό “Pomona”, με το νοσταλγικό του θέμα να αναπτύσσεται μαζί από την κιθάρα και το τενόρο, ένα λυρικό σόλο στο πιάνο από τον Talstad κι ένα γλυκό υπόβαθρο απ' την αρχή ως τέλος, στο οποίο κυριαρχεί η lap steel του Sørås. Ανάλογο είναι το ύφος και στη συνέχεια με τα υπόλοιπα επτά κομμάια του κιθαρίστα να παρουσιάζουν αξιοθαύμαστη ομοιογένεια, συνθέτοντας το υλικό ενός εξαιρετικού δείγματος americana από τον ευρωπαϊκό βορρά.

http://www.losenrecords.no

Tags: