Ehud Asherie, Moppa Elliott: μοναχικά

Το Shuffle Along ήταν το πρώτο γραμμένο από μαύρους δημιουργούς και παιγμένο από μαύρους ερμηνευτές μιούζικαλ που παρουσιάστηκε σε λευκά αμερικάνικα θέατρα. Το έργο που υπογραφόταν από τον πιανίστα Eubie Blake και τον στιχουργό Noble Sissle, παίχτηκε στο Broadway από τον Μάιο του 1921 ως τον Ιούλιο του 1922 κάνοντας συνολικά 484 παραστάσεις. Στη συνέχεια περιόδευσε για τρία χρόνια και μερικά από τα τραγούδια του έγιναν μεγάλες επιτυχίες. Μια πρόσφατη προσαρμογή του με τίτλο “Shuffle Along, or the Making of the Musical Sensation of 1921 and All that Followed” ανεβαίνει και πάλι τούτες τις μέρες στο Broadway.

Με τα τραγούδια αυτού του μιούζικαλ καταπιάνεται ο γεννημένος στο Ισραήλ και κάτοικος Νέας Υόρκης Ehud Asherie στο καινούριο σόλο πιάνο άλμπουμ του “Shuffle Along” (Blue Heron Records).

Δεν είναι η πρώτη φορά που ο τριανταεξάχρονος πιανίστας ασχολείται με κάτι παρόμοιο. Σχεδόν σε κάθε δουλειά του κάνει επιλογές από το ρεπερτόριο της εποχής του swing, ενώ το 2010 είχε ξαναεπιχειρήσει μια σόλο πιάνο προσπάθεια με το “Welcome to New York”. Με το πρώτο κιόλας κομμάτι γίνεται εμφανές ότι έχει “προϋπηρεσία” στο είδος και ότι κατέχει άριστα την τεχνική του stride παιξίματος. Η έκφρασή του είναι το ίδιο πηγαία είτε στο ξέφρενο χορευτικό swing του “Bandana Days”, τη σταδιακή επιτάχυνση του “I'm Just Wild About Harry” και τον ζωηρό ρυθμό του “If You've Never Been Vamped By A Brownskin” όπου δείχνει την επιδεξιότητά του στο up tempo και τα φορτωμένα με καταιγισμούς από νότες μέτρα, είτε με τη μετρημένη, λιτή και ζεστή ερμηνεία στο αργό τέμπο του “Everything Reminds Me Of You” και τη νοσταλγική μελωδία του “Goodnight Angeline”. Τα τραγούδια του μιούζικαλ απαλλαγμένα από φωνητικά και οποιαδήποτε ρυθμική συνοδεία, αφήνονται εντελώς στο ευαίσθητο άγγιγμα και την εφευρετικότητα του Asherie, που βρίσκει τρόπους να κάνει το υλικό που σύντομα συμπληρώνει έναν αιώνα να ακούγεται διασκεδαστικό αλλά και φρέσκο.

http://ehudpiano.com

Σόλο κοντραμπάσο άλμπουμ δεν εμφανίζονται με τη συχνότητα των αντίστοιχων με πιάνο, αλλά δεν είναι και σπάνια. Λόγω της φύσης του οργάνου ακούγονται πάντα ως κάτι το ιδιαίτερο, όταν δε το περιεχόμενό τους είναι εντελώς αυτοσχεδιαζόμενο και πειραματικό, όπως στην προκειμένη περίπτωση, η ιδιαιτερότητα προσαυξάνεται.

Για το “Still Up in the Air” του μπασίστα Moppa Elliott, ηγέτη των Mostly Other People Do the Killing και δημιουργού της Hot Cup Records, η έμπνευση όπως λέει ο ίδιος δεν προέρχεται τόσο από τις σόλο δουλειές που έχουν προηγηθεί (από μπασίστες όπως ο Dave Holland, ο Barry Guy και ο Barre Phillips), αλλά από δύο συγγραφείς. Όπως τα βιβλία του περίφημου Σέρβου Milorad Pavic και του σύγχρονου Αμερικανού David Foster Wallace δεν ακολουθούν τη συνήθη γραμμική αφήγηση και προτρέπουν τους αναγνώστες να μην τα διαβάζουν σελίδα-σελίδα στη σειρά, έτσι κι ο μπασίστας δεν χρησιμοποιεί συμβατικούς τρόπους εξέλιξης όταν παίζει. Καθένα από τα επτά κομμάτια του άλμουμ -όλα με τη λέξη “Sequence” πρώτο συστατικό του τίτλου ακολουθούμενο από αρίθμηση αλλά όχι συνεχόμενη- ξεκινά από ένα σχήμα, όχι ιδιαίτερα μελωδικό, που μετασχηματίζεται διαρκώς για να μην επανέλθει ποτέ στην αρχική μορφή του. Ο αυτοσχεδιαστής περνά γρήγορα από τη κάθε ιδέα σαν να βιάζεται να ξεμπερδεψει μαζί της και να περάσει στην επόμενη. Χωρίς να υπάρχουν συγκεκριμένα μέτρα και ρυθμός, το τέμπο επιταχύνεται και επιβραδύνεται συνεχώς. Σε αυτή τη διαδικασία ο Elliott μεταχειρίζεται το κοντραμπάσο με κάθε τρόπο: παίζοντας άρκο και πιτσικάτο, χτυπώντας τις χορδές και το σκάφος, χρησιμοποιώντας εκτεταμένα την τεχνική col legno, δηλαδή χτυπώντας τις χορδές με το πίσω μέρος του δοξαριού. Ακόμη και η ανάσα του που ακούγεται καθαρά όταν χαλαρώνει κάπως η ένταση, μοιάζει να είναι μέρος αυτής της διαδικασίας. Ως λογική το “Still Up in the Air” δεν διαφέρει πολύ από το “Inaction is an Action” του συνοδοιπόρου του στους MOPDtK Jon Irabagon, που πριν λίγο καιρό εξερεύνησε όρια και δυναμικές στο σοπρανίνο σαξόφωνο και πρέπει να προσεγγίζεται από τον ακροατή με τον τρόπο που απαιτεί μια εντελώς αντισυμβατική εξερεύνηση.

http://www.moppaelliott.com

Σχετικά στο JazzBuzz:

Tags: 
Ο Ehud Asherie παίζει ένα από τα κομμάτια του "Shuffle Along" σε μια παλιότερη εμφάνισή του.