Allison Au, “Forest Grove”

Το Τορόντο, η μεγαλύτερη πόλη του Καναδά, με σημαντικά ιδρύματα για μουσικές σπουδές, όπως το University of Toronto ή το Humber College και σε σχετικά μικρή απόσταση από τα μητροπολιτικά κέντρα της Νέας Υόρκης και της Βοστόνης, έχει εδώ και χρόνια πολύ ζωντανή σκηνή. Σε αυτό βέβαια έχει παίξει τον ρόλο της και η γενναία χρηματοδότηση από το Ontario Arts Council και το Canada Council for the Arts.

Ένα λοιπόν από τα ανερχόμενα ονόματα αυτής της σκηνής είναι η νεαρή άλτο σαξοφωνίστα Allison Au. Από το 2009 που σχημάτισε το κουαρτέτο της δουλεύει μεθοδικά και σταθερά με τους ίδιους συνεργάτες προς μια κατεύθυνση: να φτιάξει έναν δικό της ήχο βασιζόμενη αποκλειστικά σε πρωτότυπες συνθέσεις. Αυτό έκανε με το πρώτο της άλμπουμ “The Sky Was Pale Blue Then Grey” το 2013, αυτό επεξεργάζεται περισσότερο και πολύ πετυχημένα σε μια νέα δουλειά με τίτλο “Forest Grove” και απαράλακτο ανθρώπινο δυναμικό: τον Todd Pentney στο πιάνο και τα πλήκτρα, τον Jon Maharaj στο ακουστικό και ηλεκτρικό μπάσο, τον Fabio Ragnelli στα τύμπανα και σε κάποια κομμάτια με τη βοήθεια της Felicity Williams στα φωνητικά.

Ανεξαρτήτως τέμπο και ύφους κάθε κομματιού το άλτο της Au έχει μια χαρακτηριστική μελωδική άρθρωση και η φρασεολογία της εξελίσσεται γραμμικά αποφεύγοντας τα ξεσπάσματα και τις μεγάλες κορώνες. Από συνθετική άποψη, πάντοτε με έντεχνη γραφή, ακολουθεί άλλοτε σχετικά πιο συμβατικούς δρόμους, όπως στο “Tides” και το “Aureole”, με δυνατό ντράιβ το πρώτο και έντονη σουίνγκ κίνηση το δεύτερο, άλλοτε δείχνοντας πιο εξερευνητική διάθεση, όπως στο “Bolero” και το “The Clearing”, όπου εκμεταλλεύεται και τα αιθέρια ηχοχρώματα της φωνής της Felicity Williams. Εξίσου ισορροπημένο είναι και το μίγμα ακουστικού και ηλεκτρικού ήχου που διευρύνει τις δυναμικές από κομμάτι σε κομμάτι, με τον Pentney να εναλλάσσεται μεταξύ πιάνου, χάμοντ, φέντερ ρόουντς και άλλων πληκτροφόρων και τον Maharaj μεταξύ κοντραμπάσου και ηλεκτρικού μπάσου, ενώ ο Ragnelli με την εισαγωγή κιόλας του πρώτου κομματιού (“Tides”) δείχνει ότι είναι ένας εξαιρετικός ντράμερ.

 

Tags: