Michael Bates “Northern Spy”

Όταν ένα γκρουπ επιλέγει να ηχογραφήσει μια κι έξω μέσα σε μια μόνο ημέρα, χωρίς προσθήκες και επεξεργασία του ήχου, σημαίνει ότι θέλει να μεταφέρει στο στούντιο τον αυθορμητισμό και την αμεσότητα του λάιβ. Αν πρόκειται δε για ένα sax trio (σαξόφωνο, μπάσο, ντραμς), ένα γκρουπ στο οποίο δεν υπάρχει όργανο που να παίζει συγχορδίες, μια από τις προτεραιότητες είναι η ελευθερία και η αρμονική χαλαρότητα. Με αυτά τα μέσα στο ένατο άλμπουμ του “Northern Spy”, o Καναδός μπασίστας Michael Bates μαζί με τον σαξοφωνίστα Michael Blake (κι αυτός καναδός) και τον ντράμερ JeremyBeanClemons βυθίζονται στην ιστορία των μπλουζ και της σόουλ παίρνοντας έμπνευση από μουσικούς όπως ο Curtis Mayfield, ο Donny Hathaway, ο Otis Redding και ο Blind Willie Johnson.

Το ταξίδι στα μπλουζ γίνεται με δύο κυρίως κομμάτια. Στο “Theme for a Blind Man”, αφιερωμένο στον Blind Willie Johnson, στήνεται ένα στοιχειωμένο σκηνικό που θυμίζει το “Dark Was the Night, Cold Was the Ground”, με τη slide κιθάρα και το θρηνητικό μουρμούρισμα του μπλουζίστα να αντικαθίστανται από τις βαριές νότες του κοντραμπάσου και τη φωνή του Blake καθώς φυσά βουβά το σαξόφωνο, ενώ το επίσης αργό και βαρύ το “End of History” διασχίζει τον νότο με έναν τελετουργικό spiritual χαρακτήρα.

Το Essex House είναι ένα ξενοδοχείο στη Νέα Υόρκη, όπου βρέθηκε το πτώμα του Donny Hathaway, που πιθανότατα αυτοκτόνησε πηδώντας από τον 15ο όροφο. Όμως το κομμάτι με τον τίτλο αυτό αντιμετωπίζει το δράμα κυλώντας σε χαλαρό τέμπο και σε κάποια σημεία με χιούμορ και παιχνιδίσματα. Αν και το χαλαρό γκρουβ, που από τη μέση και μετά εντείνεται συνεχώς βγαίνοντας διαρκώς “προς τα έξω”, έχει να κάνει περισσότερο με την free jazz, στο δεκάλεπτο "An Otis Theme On Curtis Changes" μπορεί κανείς να διακρίνει το σόουλ συναίσθημα και τη μελωδικότητα του  Otis Redding και του Curtis Mayfield. Το απλό ροκ ριφ του μπάσου στο “Northern Spy” και το ρουμπάτο του “Neptune” που λίγο λίγο μετασχηματίζεται σε σφιχτοδεμένο σουίνγκ, δίνουν ιδανική υπόκρουση στον Blake για αλλεπάλληλες γραμμές απίστευτης δύναμης και δεξιοτεχνίας με το τενόρο του. Μοναδικό συνθετικό δάνειο για τον μπασίστα το "Days Of Wine And Roses" σε μια πολύ αργή και ευφάνταστη εκτέλεση που το κάνει αγνώριστο.

Κινούμενο ελεύθερα μέσα και έξω από τη φόρμα και ανάμεσα σε μια πλειάδα επιρροών το “Northern Spy” είναι μια εξαιρετική δουλειά για τον Michael Bates.

http://outsidesources.org

Tags: